Proyectos

Árboles fuera de los Bosques

Algunas veces nos involucramos en proyectos con un amplio elemento de investigación. Un ejemplo, es el trabajo actual con el Gobierno escocés y el Forestry Commission Scotland, el cual se centra en determinar cómo el Gobierno escocés puede usar la tecnología de teledetección para evaluar la cantidad, ubicación y distribución de los árboles fuera de las áreas clasificadas como bosques escoceses.

trees that fall outside woodland
Los árboles son un valioso recurso escocés, mapear su ubicación fuera de los bosques es un desafío
El Forestry Commission Scotland monitorea los bosques y produce estadísticas e información sobre los bosques con un área mayor a 0.5 hectáreas y además pone a disposición del público un mapa anual. Esta información se usa para informar a los entes de gestión e inversión dentro del sector forestal que contribuye con £1 mil millones a la economía escocesa, asimismo informa a algunos otros proyectos medioambientalistas. Sin embargo, solo se cuenta con información limitada disponible acerca de pequeñas áreas de árboles que no se encuentran en áreas clasificadas de bosques y cuya área es menor a 0.5 hectáreas, tales como árboles solitarios y setos vivos. Esto deja un vacío significativo de evidencia debilitando la capacidad de Escocia para dar cuenta sobre sus reservas de carbono con precisión, planificar y controlar brotes vegetales, planificar el impacto de los árboles urbanos en la calidad del aire y planificar de manera efectiva la creación de nuevos bosques y la expansión de bosques.

La disposición de nuevas tecnologías de teledetección ofrece la capacidad de poder cuantificar y mapear las características de los árboles y llenar el vacío de evidencia. En nuestra investigación, exploramos un paquete de datasets que representan diferentes sensores (por ejemplo, radar vs. óptico) y las resoluciones examinando su habilidad para detectar árboles solitarios y pequeños rodales de bosques que no han sido incluidos en el National Forest Inventory (Inventario Nacional de Bosques, por sus siglas en inglés).

Por otro lado, estamos desarrollando una metodología de prueba en el proyecto para determinar la mejor combinación de tecnologías de teledetección, su precisión práctica y su eficacia en función del costo, además de recomendaciones para el camino a seguir.

Contabilidad del Capital Natural para las Declaraciones de Área

El SoNaRR (el Informe sobre el Estado de los Recursos Naturales, por sus siglas en inglés), comisionado por el Gobierno de Gales, es una evaluación sobre la salud y la resiliencia de los ecosistemas a nivel nacional y la primera evaluación al grado en el que Gales está gestionando de forma sostenible sus recursos naturales. Environment Systems estuvo involucrado tanto en un proyecto piloto de mapeo y, subsecuentemente, en la creación de un mapeo de oportunidades el cual desarrolla la evidencia para las Declaraciones de Área.

El SoNaRR reportó que el valor total de los recursos naturales y de los ecosistemas no fueron considerados en su totalidad en la toma de decisiones y que se requerirán nuevas herramientas y técnicas para comprender el valor de la contribución que los ecosistemas logran, algunas veces denominado como la contabilidad del capital natural. Al proporcionar valoraciones de capital natural, los responsables de tomar decisiones pueden tomar más en cuenta al medio ambiente en sus planes para la asignación de los recursos, para desarrollar y promover el bienestar y el crecimiento de la economía. Las cuentas del capital natural presentan el valor del medio ambiente en un formato contable que sea familiar para las empresas y los líderes políticos permitiendo que los problemas ambientales sean considerados junto con los efectos económicos al medir la viabilidad de las acciones.

A inicios de este año, NRW (Recursos Naturales de Gales, por sus siglas en inglés) encargó un estudio de viabilidad a Vivid Economics junto con Environment Systems como socio. El objetivo de este estudio fue desarrollar pensamiento estratégico, un marco y opciones para avanzar en los enfoques del capital natural, especialmente la contabilidad del capital natural, incluyendo la identificación de datasets y métodos apropiados. Hubo un énfasis en particular en la comprensión de los requerimientos de los usuarios y el uso futuro de cuentas en el contexto de nivel local en el que operan las Declaraciones de Área.
natural capital accounting tools
El cuadro de arriba resume las características de algunas herramientas de contabilidad para recursos naturales selectos. Las herramientas fueron evaluadas por su potencial valor agregado más allá de las características del programa existente del trabajo de capital natural de NRW, especialmente el mapeo de oportunidades y existencias del SoNaRR de NRW.

Los resultados del trabajo permiten a NRW construir sobre los enfoques de capital natural dentro de la entrega de los requerimientos de la Ley del Medio Ambiente (Gales) 2016, en especial las Declaraciones de Área, y más ampliamente en su trabajo. Esto permitirá a NRW llevar adelante la contabilidad de capital natural de una manera determinada que funcione para mejor para Gales.

Mapeo para una política basada en la evidencia, la recuperación y la resiliencia ambiental

Darwin Plus, a veces conocido como el Overseas Territories Environment and Climate Fund (Fondo para el Clima y el Medio Ambiente para los territorios de Ultramar), está abierto a organizaciones que deseen embarcarse en proyectos que beneficien a uno o más de los Territorios Británicos de Ultramar con el propósito de proteger y mejorar su biodiversidad o abordar asuntos relacionados con el clima o el medio ambiente más ampliamente.

Este proyecto es el resultado de una licitación en conjunto por Environment Systems, el Gobierno de las Islas Turcas y Caicos (TCI), los Parques Nacionales de las Islas Vírgenes Británicas (BVI) y Joint Nature Conservation Committee (JNCC).

El proyecto brindará evidencia para desarrollar una política de ayuda para la recuperación ambiental tras los huracanes y mejorar la futura resiliencia frente a desastres naturales. Se usarán datos satelitales para mapear y modelar el medio ambiente terrestre y marino tanto en las Islas Turcas y Caicos como en las Islas Vírgenes Británicas antes y después de los huracanes María e Irma las cuales causaron una gran devastación en el año 2017.

El proyecto compartirá la experiencia y el aprendizaje para desarrollar tanto la pericia de ambos territorios en técnicas relevantes como la integración estrecha con otros proyectos financiados por el Gobierno británico en BVI y TCI.

Islas Turcas y Caicos – este grupo de islas bajas de piedra caliza tiene extensas marismas y pantanos de manglares, así como más de 128 millas cuadradas de orilla de mar.
Los servicios y bienes de los ecosistemas, que se derivan de la biodiversidad, son cruciales para la economía de las islas, el turismo, la provisión de alimentos y la protección frente a los efectos de los eventos climáticos extremos. El ambiente natural es susceptible al daño proveniente de las actividades humanas y de los desastres naturales, tales como mareas de tormentas generadas por huracanes e inundaciones. La importancia en proteger estos activos naturales se ha puesto en relieve debido al reciente daño por el huracán y el impacto en la economía de las islas.

Una parte importante de este proyecto se centrará en crear resiliencia. Esto se logrará al desarrollar la capacidad de los gobiernos insulares para usar los resultados de la teledetección para hacer un mapeo detallado de los entornos marinos y terrestres tanto para evaluar el impacto de los huracanes como para destacar las oportunidades para la restauración del hábitat. Se realizarán 3 talleres en las islas y un taller adicional programado para llevarse a cabo en nuestra oficina principal. El proyecto se llevará a cabo hasta inicios de 2020.

Portal de Datos de Anguila

Algunas veces, las organizaciones cuentan con datos muy útiles almacenados en algún lugar recóndito a los que muy pocos pueden acceder. Esto genera un desperdicio de un recurso de mucho valor y hace que compartirlos sea difícil.

Anguilla Data Gateway
Anguilla Data Gateway permite al personal del gobierno, agencias externas y público en general navegar por el catálogo entero, luego examinar los atributos de datos y hacer vista previa en un simple visor de mapas.

Hemos estado trabajando para el gobierno de Anguila por cinco años. Como consecuencia del trabajo de Environment Systems y de otros, ahora Anguila cuenta con una gran cantidad de datasets geoespaciales reservados como parte del trabajo gubernamental o creado como parte del Servicio Nacional de Ecosistemas de Anguila. Los datos mapeados pueden ser usados como herramientas importantes por aquellos que tienen la facultad de tomar decisiones con el fin de comprender mejor dónde un cambio en el uso de la tierra en un área puede impactar un área mucho mayor y cuándo se debe considerar el impacto de la política en el medio ambiente de la isla. La habilidad para observar y escudriñar los datos espaciales y mapas permite a los desarrolladores situar sus planes en el mejor lugar y minimizar el daño ambiental, tales como la erosión o pérdida de playas. Los mapas también pueden ayudar al público a comprender más sobre su isla.

Para lograr que estos datos estén disponibles fácilmente, se le encargó a Environment Systems el desarrollo de un portal de datos en línea, ahora conocido como Anguilla Data Gateway (Portal de Datos de Anguila). El sistema será alojado en la infraestructura de TI del gobierno de Anguila y proporcionará acceso a los datos desde distintos departamentos gubernamentales. Ocho en lanzamiento con más en preparación.

Cada dataset viene acompañado por unos metadatos ricos y estandarizados para asegurar un entendimiento completo de los atributos de datos y uso apropiado. Por otro lado, un sencillo visor de mapas permite a los usuarios observar los datos antes de descargarlos.

Anguilla Data Gateway permite a los administradores de datos subir datasets, editar metadatos y controlar el acceso. Este portal proporcionará una rica veta de datos al personal del gobierno, agencias externas y al público en general para ayudar a comprender el ecosistema complejo y frágil del archipiélago y así apoyar en el proceso de tomas de decisiones, lo cual es de vital importancia a raíz del daño infligido en la temporada de huracanes del año 2017.

Afinando los detalles – Declaraciones Medioambientales de Área

Uno de los proyectos del cual informamos anteriormente fue SoNaRR y el trabajo que condujo a un informe innovador que expuso el estado de los recursos naturales de Gales. SoNaRR evalúa hasta qué punto los recursos naturales de Gales están siendo gestionados de manera sostenible y recomienda un enfoque proactivo para aumentar la resiliencia. En base a la evidencia en SoNaRR, los ministros galeses establecen sus prioridades para crear políticas y desde el año 2017 Environment Systems ha venido trabajando en la siguiente etapa la cual trata el desarrollo de evidencia para las Declaraciones de Área y así poner estas políticas en acción o… afinarles los detalles.

Timber Biomass Opportunities
El mapa de arriba muestra las áreas de oportunidad para plantar árboles para biomasa.

En este trabajo, Gales se divide en seis áreas con cinco diferentes temas de política para cada área – Plantación de bosques, Gestión de Inundaciones Naturales, Realce de la Resiliencia Ecológica, Infraestructura Verde Urbana y Periurbana, Calidad del Agua Costera y Continental.

Nuestro trabajo reúne datos de una amplia variedad de conjuntos de datos y entrega mapas detallados y percepción técnica además de una guía de usuario para permitir a los responsables de planificación y a otros profesionales realizar decisiones bien informadas y entregar una verdadera gestión sostenible de los recursos naturales.

Los ‘mapas de oportunidad’ que brindamos pueden utilizarse como evidencia para apoyar las decisiones de gestión de tierras junto con otras fuentes de evidencia. Por ejemplo, los mapas que han sido producidos para diferentes temas de política se pueden considerar de manera conjunta para resaltar las localidades donde existen objetivos de política tanto conflictivos como complementarios.

La Plantación de Bosques es un buen ejemplo. El Gobierno de Gales ha establecido un objetivo para aumentar la cobertura de bosques a 100,000 ha para el año 2030. Si bien la plantación de bosques no siempre es popular entre el público, hay muchos lugares en donde hay doble beneficio, por ejemplo, en las cuencas de ríos donde la plantación de árboles puede introducirse como parte de la gestión de inundaciones naturales al aumentar la capacidad del suelo para retener del agua y desacelerar el flujo de agua corriente abajo.

Mapeo de Vulnerabilidad en los Territorios Británicos de Ultramar

En el año 2016, Environment Systems llevó a cabo un ejercicio de modelado para evaluar la vulnerabilidad de los cinco Territorios Británicos de Ultramar (TBU) en el Caribe ante marejadas ciclónicas e inundaciones y evaluar su impacto en la infraestructura y en la vida humana. Los TBU que se incluyeron en este ejercicio fueron Anguila, las Islas Vírgenes Británicas, Tristán de Acuña, Montserrat y las Islas Turcas y Caicos.

Anguilla Storm Surge
Este mapa muestra el riesgo de daño potencial de las marejadas ciclónicas en áreas marinas y terrestres en Anguila.

Este trabajo ha sido situado en primer plano por la extrema temporada de huracanes de 2017 (María and Irma). El nuevo proyecto en el que ahora estamos embarcados usa imágenes satelitales de antes y después del huracán para validar el modelo en Anguila e incluye una segunda fase de trabajo en la que se aplica este modelo a las Islas Vírgenes Británicas.

Parte del trabajo consiste en crear un modelo de riesgo de inundaciones tierra adentro el cual está enfocado en las condiciones y parámetros de la superficie del suelo. Además, hemos creado un modelo que mapea el alcance de las marejadas ciclónicas. Este modelo de riesgo para marejadas ciclónicas fue creado y calificado usando SENCE, una metodología propia de Environment Systems, la cual toma en cuenta condiciones prevalecientes en el lecho marino, el efecto que el Capital Natural, tales como arrecifes de coral, manglares y bosques, puede tener en contraatacar la energía en las olas. La validación se realizó a través de la interpretación experta de imágenes de muy alta resolución junto con datos recolectados de las noticias y cuentas de redes sociales usualmente acompañadas por imágenes que muestran grandes daños.

El propósito de alto nivel de este trabajo es generar datos para el gobierno y políticas, pero va mucho más allá de eso, va hacia la creación de medidas prácticas tales como asegurar que los vehículos de emergencia estén estratégicamente ubicados y que las áreas de evacuación estén ubicadas adecuadamente y notificadas. Además, los modelos ayudan a indicar áreas de acción, por ejemplo, para la plantación de árboles, futuras propuestas de planeamiento y ayudar en el diseño paisajista. Los modelos también informan a la contabilidad del capital natural colocando un valor monetario en los activos naturales que, por ejemplo, estimulan el turismo.

Mapeo de Redes Ecológicas Resilientes para Políticas de Infraestructura Verde

La Infraestructura Verde (IV) es una red estratégicamente planificada de hábitats seminaturales y espacios verdes los cuales ofrecen múltiples beneficios a través de funciones y procesos ecológicos. Estos son importantes para la vida silvestre, los hábitats y la mitigación de los efectos del cambio climático. La IV también es importante para las comunidades ya que tiene impacto sobre la salud y el bienestar, el crecimiento económico, la inversión, la regeneración de la tierra y la sostenibilidad. Su diseño y gestión también deben respetar y mejorar el carácter distintivo de un área con respecto a los hábitats y tipos de paisaje.

Environment Systems ha recibido el encargo de trabajar usando el ‘Mapa de hábitats de Norfolk’ con el fin de emprender un análisis de conectividad ecológica a nivel de condado y por consiguiente apoyar la preparación de futuras políticas de Infraestructura Verde y esfuerzos de restauración de hábitat. El proyecto también incluyó el modelado y mapeo de oportunidades para implementar intervenciones del Manejo Natural de Inundaciones (NFM, por sus siglas en inglés). Los socios del proyecto fueron el Consejo del Condado de Norfolk, Norfolk Wildlife Trust, el Consejo Municipal de King’s Lynn y West Norfolk, el Consejo Municipal de Great Yarmouth, el Consejo Distrital de North Norfolk, Broads Authority, el Consejo Distrital de South Holland, el Consejo de Breckland, Natural England y la Agencia Medioambiental.

Las áreas de un hábitat nativo que se unen en un paisaje son más resilientes a los cambios climáticos o a su manejo

Se creó un Registro de Valores de Hábitat (HAR, por sus siglas en inglés) a partir del existente ‘Mapa de Hábitats de Norfolk’ categorizando hábitats en grupos de ecosistemas relevantes de bosques, praderas, matorrales y humedales. Dentro de estos grupos luego calculamos la extensión de cada hábitat y, utilizando nuestra Base de Datos de Referencia de Ecosistemas SENCE, consideramos cada hábitat en función de su capacidad para frenar la crecida de ríos (por ejemplo, interceptando la lluvia en el dosel, usando la evapotranspiración y la infiltración de suelo).

Gracias al uso de nuestra metodología básica SENCE, logramos mapear cada una de las redes ecológicas resilientes basadas en los principales valores de hábitat (parcelas) que proporcionan poblaciones fuente y valores de hábitat más pequeños, los cuales proporcionan conectividad funcional para cada red. Los mapas resultantes fueron revisados y analizados por el grupo de partes interesadas. Se usó retroalimentación para ayudar a crear un enfoque basado en reglas y así ubicar espacios de oportunidad para infraestructura verde (IV) a través del sistema de planeamiento y para mejoras a través de enfoques tales como el Proyecto Comunitario Living Landscape.

El mapa del Manejo Natural de Inundaciones (NFM) fue creado usando la herramienta SENCE mediante el uso del Registro de Valores de Hábitat en combinación con datos de suelos de terreno, geología y datos de gestión del uso de la tierra con el fin de identificar los mejores lugares para disminuir el flujo de agua.