Mitigación de Sequías e Inundaciones in Uganda

La agricultura es un sector importante de la economía de Uganda que representa la mayoría de las exportaciones y el empleo del país. Esto se debe en parte al cálido clima tropical de Uganda, con abundante lluvia y sol.

Sin embargo, existe una serie de amenazas en contra de la economía agrícola de Uganda, la cual tiene implicaciones en la capacidad del país para satisfacer la creciente demanda de alimentos, competir en los mercados a nivel nacional e internacional, y para incrementar la productividad. Estas amenazas importantes incluyen:

  • El cambio climático que afecta al inicio y la duración de la temporada de cultivo y aumenta la frecuencia y gravedad de fenómenos extremos como las sequías y las inundaciones (Imagen 1)
  • Riesgos biológicos (pestes y enfermedades) a menudo agravadas por el cambio climático
  • Riesgos logísticos y de infraestructura, cuando los agricultores carecen de capacidad de almacenamiento suficiente y/o redes de carreteras adecuadas para llevar sus productos al mercado
  • Riesgos de mercado tales como las fluctuaciones en el precio: como resultado de muchas influencias, incluyendo las condiciones climáticas
  • Amenazas políticas y de seguridad, por ejemplo, saqueo de ganado, la afluencia de refugiados y los cambios en los derechos sobre la tierra, por nombrar sólo unos pocos
crop of beans in Karamoja, Uganda
Un agricultor atiende su cosecha de frijoles en Karamoja, Uganda, una zona vulnerable a los efectos de las sequías.

El Servicio de Mitigación de Sequías e Inundaciones (DFMS, por sus siglas en inglés) tiene por objetivo ayudar a los responsables de la toma de decisiones en Uganda a hacer frente a algunas de estas amenazas. Una forma de lograrlo es mediante el uso de los datos de Observación Terrestre (OT).

La OT proporciona un medio para evaluar y monitorear la agricultura desde una escala local a nacional. Es una herramienta poderosa que brinda información espacial actual e histórica sobre el medioambiente. Además, es particularmente valiosa para las zonas rurales y remotas.

Para demostrar el poder de la OT para la agricultura, Environment Systems ha estado trabajando con Kakira Sugar (una de las principales productoras de caña de azúcar en Uganda). Dado que Uganda es uno de los mayores productores de azúcar del África oriental, cualquier dato que informe sobre el estado del cultivo permitirá a los productores de azúcar tomar decisiones mejor informadas durante el crecimiento de la caña de azúcar, protegiendo su producción para el consumo nacional e internacional.

Kakira Sugar Estate Uganda
Cultivo de la caña de azúcar en la plantación de Kakira

La caña de azúcar es una hierba alta y perenne que puede crecer de dos a seis metros y requiere un buen suministro de agua. Normalmente, la caña de azúcar se cultiva en una plantación que rodea una planta de procesamiento. La caña de azúcar también se puede encontrar en las áreas que rodean la plantación, cultivadas por comunidades e individuos. Estos son conocidos como agricultores por subcontratación. Esta práctica agrícola se ve en la plantación principal de Kakira.

sugar cane- kakira estate, Uganda
La plantación principal de Kakira Sugar (trazada) rodeada por agricultores de subcontratación que también cultivan caña de azúcar

Environment Systems se está vinculando ahora con Kakira con el fin de entender las prácticas agrícolas que se emplean (por ejemplo; la plantación de distintas variedades, aplicación de fertilizantes, etc.) y cómo tales prácticas pueden ser monitoreadas por imagen satelital. Por último, estamos ayudando a que Kakira mejore su toma de decisiones en el momento de la siembra, la aplicación de fertilizantes o herbicidas, el riego y la cosecha. Este conocimiento reducirá sus insumos, producirá menos residuos y aumentará su rendimiento.